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Microsoft ferme son service Mixer le 22 juillet et prévoit de déplacer son partenariat existants vers Facebook Gaming. L’annonce surprise signifie que les partenaires et les streamers de Mixer seront “logiquement” transférés vers Facebook Gaming à partir d’aujourd’hui, et Microsoft n’utilisera plus Mixer en tant que service dans un mois. Microsoft a eu du mal à atteindre l’échelle nécessaire pour que Mixer puisse rivaliser avec Twitch, YouTube et même Facebook Gaming, ce qui a conduit à la décision d’aujourd’hui.

“Nous avons commencé assez loin derrière, en termes de comparaison entre les téléspectateurs actifs mensuels de Mixer et certains des grands joueurs”, explique Phil Spencer, responsable des jeux de Microsoft, dans une interview à The Verge. «Je pense que la communauté Mixer va vraiment bénéficier de la large audience de Facebook grâce à leurs propriétés et des capacités d’atteindre les joueurs de manière très transparente via la plateforme sociale de Facebook.»

Ce partenariat devrait profiter au déploiement  du projet xCloud de Microsoft.

Le choix de Microsoft de s’associer à Facebook est clairement un choix stratégique qui est également lié à l’élargissement de son prochain service de streaming de jeux xCloud et de ses efforts de jeu en général. Microsoft travaillera en étroite collaboration avec Facebook pour apporter xCloud à Facebook Gaming, permettant aux téléspectateurs de cliquer et de jouer immédiatement aux jeux que les gens diffusent. C’est une vision qui est très similaire aux ambitions de Google avec Stadia, mais Mixer n’a pas la taille et l’audience nécessaires pour vraiment offrir cela plus largement. Microsoft a recruté des streamers exclusifs comme Ninja et Shroud avec de grosses affaires, mais ils n’ont pas été suffisants pour que plus de personnes utilisent le service que leurs rivaux. Ninja, Shroud et d’autres streamers de haut niveau sont désormais libres de rejoindre Twitch ou de diffuser sur Facebook Gaming.Microsoft a fait face à une décision entre abandonner Mixer, la vendre ou même investir plus d’argent sans garantie qu’il atteindrait l’échelle dont il avait besoin pour rivaliser.

«Il ne s’agissait pas autant de retour sur vente, il s’agissait de trouver un partenariat qui était le meilleur pour la communauté et les streamers», explique Spencer. “Nous pensons que c’est ça, et cela nous donne un excellent endroit pour lancer plus de contenu xCloud et donner aux joueurs la possibilité de jouer à partir de là.”

Microsoft a parlé d’atteindre 2 milliards de joueurs avec sa vision de xCloud, mais Mixer n’était pas en position assez forte pour aider à atteindre cet objectif. “Lorsque nous pensons à xCloud et à l’opportunité de déverrouiller le gameplay pour 2 milliards de joueurs, nous savons qu’il sera extrêmement important que nos services trouvent un large public et Facebook nous donne clairement cette opportunité”, explique Spencer.

On ne sait pas exactement quand nous verrons xCloud apparaître dans Facebook Gaming, mais c’est un élément clé de ce nouveau partenariat. Microsoft se prépare à lancer le streaming xCloud généralement plus tard cette année, dans le cadre de l’offre Xbox Game Pass de la société. “Je ne pense pas que nous allons devoir attendre trop longtemps pour voir le résultat de la collaboration entre les deux sociétés pour permettre cette technologie pour les téléspectateurs de jeux Facebook”, révèle Spencer. Nous avons vu Microsoft abandonner des services dans le passé comme Groove Music et s’associer à Spotify, mais ce partenariat n’était pas vraiment très proche ou significatif pour les utilisateurs finaux. Spencer voit cela comme le début d’opportunités autour du jeu pour Microsoft et Facebook. “Les équipes sont physiquement proches les unes des autres, nous sommes allés dans les bureaux les uns des autres”, explique Spencer. “Vous nous verrez continuer à développer cette relation … ce sera le début de notre vision des opportunités futures ensemble. Je pense que nous avons beaucoup d’alignement entre les organisations sur les domaines où l’industrie va et comment nous pouvons nous entraider. ». 

Microsoft conservera désormais la technologie qui a alimenté Mixer et pris en charge les fonctionnalités de streaming collaboratif et à faible latence. Microsoft Teams commencera à utiliser une partie de cette technologie Mixer à l’avenir pour améliorer l’interactivité en temps réel et le streaming à faible latence, et les développeurs Mixer impliqués dans cela resteront chez Microsoft pour aider avec le travail sur Teams. «L’application de ces capacités axées sur les fans à de nouvelles expériences de productivité créera des moyens immersifs pour les équipes de permettre aux personnes, aux équipes et aux organisations de mieux participer à des rassemblements virtuels au travail et à l’école», explique Spencer.